ฉันไปเที่ยวบินแรกของสายการบินราคาประหยัดจากสหรัฐอเมริกาไปยังไอซ์แลนด์

สายการบิน Play Air ของไอซ์แลนด์เปิดตัวเที่ยวบินปฐมฤกษ์สู่สนามบิน London Stansted จากสนามบินนานาชาติ Keflavik ใกล้เมือง Reykjavik ประเทศไอซ์แลนด์

พนักงานต้อนรับบนเครื่องบินของ Play ซึ่งเป็นสายการบินใหม่ของไอซ์แลนด์ที่สวมชุดสีแดงสด เสื้อยืด และรองเท้าผ้าใบสีขาว พร้อมสำหรับการขึ้นเครื่องครั้งประวัติศาสตร์ พร้อมกับพวกเขา ฉันพร้อมที่จะขึ้นเที่ยวบินแรกจากสหรัฐอเมริกาไปยังเรคยาวิกเมื่อเดือนที่แล้ว — ในเครื่องบินสีแดงสดที่ไม่ควรพลาด

เมื่อขึ้นเครื่องแล้ว ฉันนั่งลงในที่นั่งที่มีที่วางขากว้างเป็นพิเศษและมองหาช็อกโกแลตไอซ์แลนด์ที่คัดสรรมาเป็นอย่างดี (เคล็ดลับสำหรับมือโปร: ลองช็อกโกแลตนมกับท๊อฟฟี่และเกลือทะเล) ก่อนออกเดินทางในเที่ยวบินที่ยังไม่เต็มและพยายามนอนหลับให้สบาย . พนักงานต้อนรับบนเครื่องบินมีความเอาใจใส่และเป็นมิตร แม้กระทั่งทำให้ฉันมั่นใจเมื่อเราเจอเหตุการณ์วุ่นวายและตรวจดูว่าจะใช้เวลานานแค่ไหน

แต่ไฮไลท์ที่แท้จริงมาถึงเมื่อเราล่องเรือไปทั่วเกาะกรีนแลนด์และมีการประกาศอย่างอ่อนโยนผ่านลำโพง ลูกเรือชี้ไปทางด้านซ้ายของเครื่องบินซึ่ง มองเห็น แสงเหนือสีเขียวสดสดใสและเต้นรำไปทั่วท้องฟ้า เกือบทุกคนลุกขึ้นมาดู ผลัดกันเป็นแถวว่างๆ และเปรียบเทียบภาพหลังจากที่แสงเริ่มจางลง

Play เริ่มบินในยุโรปเมื่อปีที่แล้ว และเปิดตัวเที่ยวบินแรกจากสนามบินนานาชาติ Baltimore/Washington Thurgood Marshall ไปยังไอซ์แลนด์เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว แต่บัลติมอร์เป็นเพียงจุดเริ่มต้นเนื่องจาก Play วางแผนที่จะเริ่มบินออกจากบอสตันในเดือนพฤษภาคมและนิวยอร์กในเดือนมิถุนายนก่อนที่จะเพิ่มออร์แลนโดในเดือนตุลาคม

เช่นเดียวกับWOW Airซึ่งสายการบินใหม่มักถูกเปรียบเทียบ Play จะเชื่อมโยงนักเดินทางจากสหรัฐอเมริกากับเมืองยอดนิยมทั่วยุโรป (เช่นBarcelona , Berlin , Dublin , London , MadridและParis ) เที่ยวบินจะผ่านเรคยาวิกเป็นอันดับแรกด้วยเครื่องบินแอร์บัส A320, A321neo และ A320neo ของสายการบิน ภายในฤดูร้อนนี้ บริษัทจะมีเครื่องบิน 6 ลำ โดยมีแผนจะซื้อเครื่องบินเพิ่มเติมภายในปีหน้า

“เราเริ่มต้นแล้วในช่วงเวลาที่ยากลำบากของโควิด … [แต่] เรามีเป้าหมายเสมอในวันนี้” Birgir Jónsson ซีอีโอของ Play กล่าวกับTravel + Leisureก่อนเที่ยวบินแรกจากบัลติมอร์เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว “โมเดลธุรกิจนี้ดำเนินมาอย่างยาวนานในด้านการบิน การสื่อสาร และการขนส่งผ่านไปยังยุโรปผ่านทางไอซ์แลนด์ ย้อนหลังไปหลายทศวรรษ และทันทีที่เรา [เปิด] ตั๋ว [สู่] ขายเมื่อเดือนธันวาคมปีที่แล้ว เราก็พบว่าความต้องการเพิ่มขึ้น”

Play สร้างขึ้นเพื่อเสนอการเดินทางราคาประหยัดไปยังยุโรปและเดินทางกลับพร้อมๆ กับเรียกเก็บเงินทุกส่วนเสริม นั่นไม่จำเป็นต้องเป็นสิ่งที่ไม่ดี — ในทางทฤษฎีหรือในทางปฏิบัติ— เป็นเพียงข้อเท็จจริง

เมื่อคุณจองกับ Play ผู้เดินทางจะจ่ายทุกอย่างตั้งแต่กระเป๋าถือขึ้นเครื่องที่มีการขึ้นเครื่องก่อน ไปจนถึงสัมภาระเช็คอิน อาหาร และเครื่องดื่ม แต่เมื่อเทียบกับสายการบินอื่นๆ แม้จะมีตัวเลือกเสริม ก็มักจะเป็นตัวเลือกที่ถูกที่สุด

แต่ละที่นั่งบนเครื่องบินของ Play มีระยะห่างมาตรฐาน 29 ถึง 30 นิ้ว พร้อมที่นั่งที่มีที่วางขากว้างเป็นพิเศษซึ่งมีขนาด 32 ถึง 35 นิ้ว และทุกที่นั่งสามารถปรับเอนได้ ซึ่งไม่ใช่สิ่งที่สายการบินต้นทุนต่ำทุกแห่งจะอวดได้

เช่นเดียวกับเที่ยวบินส่วนใหญ่ ประเด็นคือการไปยังจุดหมายปลายทางที่ยอดเยี่ยมโดยไม่ทำลายธนาคารระหว่างทาง และไอซ์แลนด์ก็ส่งถึงที่อย่างแน่นอน น้ำตกที่สูงตระหง่านและเนินเขาที่ปกคลุมไปด้วยตะไคร่น้ำล้อมรอบคุณเกือบทุกที่ที่คุณไปในประเทศไอซ์แลนด์ ให้ทัศนียภาพที่น่าทึ่งหลังจากนั้นอีกแห่ง

หนึ่งในวิธีที่ดีที่สุดในการชมประเทศคือการไปขับรถไปตามทางหลวงหมายเลข 1 ซึ่งมีกลุ่มม้าไอซ์แลนด์ซึ่งมีลักษณะเฉพาะสำหรับขนาดและรูปร่างที่เตี้ยอย่างน่ารัก ออกไปเที่ยวบนทางหลวงแคบๆ เพียงแค่ขอถ่ายรูป เราขับรถผ่านน้ำตกหลังน้ำตกบนชายฝั่งทางตอนใต้ หยุดปีนเข้าไปในถ้ำหลังน้ำตกเซลยาแลนศ์ฟอสส์อันโด่งดังและเปียกโชกไปด้วยขณะทำ เราเดินไปตามหาดทรายสีดำของ Reynisfjara และคลื่นกระแทกจากยอดหินที่เรียงซ้อนกันจากโลกภายนอก

กลับมาใกล้เมือง ฉันสั่งแชมเปญหนึ่งแก้วจากบาร์ในสระ แล้วไปแช่ตัวในสกายลากูน แห่งใหม่ ซึ่งเปิดเมื่อปีที่แล้วพร้อมทิวทัศน์อันกว้างไกลของมหาสมุทรและห้องซาวน่าที่น่าอิจฉา ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของเจ็ด- พิธีกรรมขั้นตอนที่ทำให้ผิวรู้สึกนุ่มราวกับไหม

เช้าวันสุดท้ายของฉันที่เรคยาวิก ฉันแวะที่ร้านเบเกอรี่โปรดของฉันที่ชื่อBrauð & Coเพื่อทานครัวซองต์เพรทเซล และแวะระหว่างร้านค้าในท้องถิ่นที่ Laugavegur หนึ่งในถนนสายหลักในตัวเมือง นี่เป็นครั้งที่สามที่ฉันมาเที่ยวไอซ์แลนด์ และฉันหยิบเสื้อกันฝนสำหรับตัวเองและตุ๊กตาพัฟฟินยัดไส้เพื่อนำกลับบ้านให้หลานชายของฉัน

และเมื่อฉันเดินทางกลับสนามบินเพื่อเดินทางกลับบ้านด้วยเที่ยวบิน Play ฉันก็วางแผนว่าจะทำอะไรในทริปต่อไปที่ไอซ์แลนด์ เพราะด้วยเวลาบินจากชายฝั่งตะวันออกไปยังเรคยาวิกที่สั้นพอๆ กับจากนิวยอร์กไปยังลอสแองเจลิสการเดินทางอย่างรวดเร็วไปยังไอซ์แลนด์จึงเป็นความคิดที่ดีเสมอ